interacties tussen mensen en hondenLaatst werd ik me weer zo bewust van de helende en positieve werking van huisdieren op mensen. Ik bezocht een aantal bejaardentehuizen met mijn hond en het was weer prachtig om de reacties van de mensen op de hond en de interactie tussen mens en dier mee te maken!

Dat huisdieren (vnl. kat, hond, paard, dolfijn) zorgen dat mensen zich geestelijk en lichamelijk beter voelen, is inmiddels ook door de nodige wetenschappelijke onderzoeken ondersteund. Al sinds 1977 verzamelt de Delta-Society in de US ervaringen over de therapeutische kwaliteiten van dieren. Deze vereniging was een van de grondleggers van de dierondersteunende therapie.

Ook in Duitsland heeft men de positieve effecten van therapiehonden bestudeerd en in realiteit omgezet (Universität Bonn, Erlangen, Epilepsie-Zentrum Bethel). In Nederland is de KNGF Geleidehonden – in samenwerking met het VUmc Alzheimercentrum, de Afdeling Psychiatrie van VUmc, en de Open Universiteit in Heerlen – een onderzoek gestart naar de inzet van dementiehonden bij jonge mensen (40-65 jaar) met dementie. De eerste dementiehonden zijn dit jaar ingezet bij mensen met (beginnende) dementie.

Met welk resultaat?

Mentaal zorgen dieren voor:

  • vermindering van eenzaamheid
  • vermindering van depressie
  • vermindering van aandacht voor eigen kwalen
  • een opener voor contact met anderen
  • een gevoel van zekerheid

En lichamelijk:

  • voor meer beweging
  • meer ontspanning en dat werkt ook voor het voorkomen van stress
  • daling van de bloeddruk
  • stressverlaging
  • regulering van de hartslag
  • verhoging van het endorfine gehalte
  • hogere overlevingskans bij patiënten na een hartinfarct
  • verbetering mentale prestaties (bij ouderen) en leerprestaties (bij kinderen)
  • verlaging van astma en allergieën (hoe vreemd dit misschien ook klinkt)
  • bevordert revalidatie

Maatschappelijk:

  • significant minder medicijn gebruik
  • verminderd bezoek aan de huisarts
  • en dat zorgt voor verlaging kosten in van de gezondheidszorg
  • minder schoolverzuim
  • bevordering sociale interactie

Praktische toepassing?

Ik zou bijna zeggen, waarvoor zijn ze niet inzetbaar? We kennen de voorbeelden van de blindengeleidenhond, de honden die ingezet worden bij het vinden van mensen na een natuurramp, de hulphond, de huidieren op scholen en in de zorg, maar bijvoorbeeld ook in bedrijven.

Met –alleen al een aquarium! -, ervaren de werknemers zowel een verbindend effect, als mede een rustgevend effect. In sommige bedrijven is het zelfs mogelijk om een hond mee te nemen. Behalve dat dit het bovenstaande effect heeft, is het ook nog eens een verkoopbevorderend!

In mijn praktijk schakel ik mijn hond ook regelmatig in. Bijvoorbeeld bij mensen die moeite hebben met het leggen van contacten en het tonen van emoties. Met autistische kinderen hebben we samen mooie resultaten bereikt! Dieren – zowel honden als  katten – zijn bijzonder geschikt als ‘therapeutisch medium’. Ze voelen vaak sneller dingen aan dan mensen. Een hond kan zich bijvoorbeeld goed aan elke situatie aanpassen;  zoekt contact en communiceert door middel van zijn mimiek en lichaamstaal met mensen. En vooral hij oordeelt niet en stelt geen eisen. Ik denk dat wij hier - als mens - een voorbeeld aan kunnen nemen!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.